如何知道癌症擴散程度?

TNM系統是癌症分級的標準,可以清楚告訴你癌細胞在體內的發展狀況。

癌症分級是指癌細胞侵犯及擴散的程度,目的在評估癌症復原或痊癒的機會,以選擇最適當的治療方式,以及決定治療後的追蹤與檢查。

大部分的癌症都是依據美國癌症聯合委員會及全世界抗癌聯盟整合的TNM系統來分期。

T – TUMOR

表示腫瘤大小或腫瘤侵犯到周圍組織的程度,依腫瘤體積大小可分T1至T4,T1的腫瘤極小, 屬於初期病情,T值越大,表示腫瘤體積越大,病情也較嚴重。

N – NODE

表示淋巴腺有無被癌細胞侵襲,依轉移程度可分N0至N3, N0表示癌細胞仍未侵襲淋巴結,屬初期病情,N值愈高,表示受侵襲的林巴結愈多,病情愈嚴重。

M – METASTASIS

表示癌細胞有否擴散,並已做遠處轉移,依擴散程度可分M0及M1,M0顯示出癌細胞仍未擴散,M1意味癌細胞己擴散至其他器官,醫治程度複雜。

再依TNM不同的組合分成四期,比如T1N0M0為第一期,腫瘤體積小於2公分,癌細胞未侵襲淋巴結;T2N1M0代表腫瘤大於2公分,並開始侵襲淋巴結,但仍未轉移至其他器官。T4N3M1表示腫瘤體積已經長大,而且侵襲多個淋巴結,且已轉移至其他器官,一般皆屬於末期癌症。

癌細胞的發展

  • 原位癌: 癌細胞大小為十的一次方到十的九次方個細胞。
  • 受癌細胞侵犯或癌細胞轉移: 癌細胞大小為十的十次方到十的十二次方個細胞。
  • 癌細胞侵入血管或從局部淋巴蔓延到遠處器官: 癌細胞大小為十的十二次方個細胞。

癌細胞在成長過程,長到0.1~0.2公分時,就會產生血管新生,以便提供足夠的營養,讓癌細胞繁殖下去,就在此時,癌細胞會藉著新生血管血液循環轉移到全身,所謂早期診斷,早期治療,應該在細胞數小於0.2公分時就能診斷出來,並切斷血管新生,讓癌細胞萎縮凋零。目前的電腦斷層只能發現一公分以上的腫瘤,核磁共振影像可以發現0.3公分的腫瘤,PET正子醫學影像最小可發現0.2~0.3公分的腫瘤。

如何斷定癌症的期數?

有兩種診斷方法,可斷定腫瘤大小、侵犯程度淋巴腺有否轉移,或是遠處轉移。

  1. 開刀手術取出腫瘤、淋巴腺與周圍組織細胞,送交病理檢查。
  2. 透過影像學診斷方式斷定癌症期數,包括x光片、電腦斷層、核磁共振、核子醫學檢查(如正子造影)。

癌症分級

癌症分級是病理上的分類,是根據腫瘤細胞病理組織學上的分化程度而定,目的在訂定治療計劃,分化愈好的癌細胞,很像正常組織的細胞,級數愈低,而分化愈差的癌細胞,很像不正常分裂的細胞,級數愈高。

目前癌症分為五級:

  • 零期(stage O):腫瘤屬於原位癌,是非侵犯階段。
  • 第一期Stage Ⅰ):腫瘤尚屬於局限性,沒有淋巴系統的侵犯,也沒有無遠端轉移,屬於早期癌症, 治癒率達百分之九十。
  • 第二期(StageⅡ):腫瘤持續擴張,甚至開始侵犯淋巴系統,屬於早期癌症,治癒率達百分之八十。
  • 第三期(StageⅢ):原發性腫瘤有了規模較大的局部性增殖,而且局部淋巴組織已受嚴重侵犯,屬於晚期癌症,治癒率達百分之五十。
  • 第四期(stageⅣ):癌細胞已經突破局部及淋巴系統防線,開始向其他器官四處流竄,已喪失治癒機會, 治療原則多屬控制病情,提高病人的生活品質