乳癌防治與中醫調養

乳房是女人的第二性徵,從初經到停經,除了懷孕與哺乳期間外,乳房與乳腺皆受雌激素影響,而雌激素又與乳癌有極大的關係。以性別來說,女性乳癌發生率又較男性高註一

註一:男性發生乳癌機率雖遠低於女性,然如果發現乳頭或乳房外觀有異狀時,應儘早就醫。

乳癌防治的重要性

掌握黃金治療期:早期發現、早期治療

早期女性發現乳癌時,已屬晚期且將乳房視為私密部位,再者,由於乳房外科或婦產科醫師多為男性,所以多數女性選擇拒絕治療。在臨床上,喬醫師曾遇過個案因患部成瘡產生異味,才被家人強迫就醫,然而這樣的個案多半在療效與預後皆已不甚理想。

近幾年在公共衛生提倡預防保健下,國健署提供45歲以上的女性或40至44歲二等親曾有乳癌家族史之婦女,每兩年接受一次免費乳房攝影檢查,以落實早期發現、早期治療。此外,在治療藥物日新月異、抗荷爾蒙藥物使用日趨成熟,女性逐漸接受並坦然面對,及早發現乳癌與介入治療,讓乳癌像糖尿病與高血壓等慢性病,定期追蹤二、三十年也不是問題。

臨床發現:乳癌發生率有年輕化之趨勢

然而,儘管在衛生政策推動與觀念改變的情況下,台灣女性乳癌發生率仍長期位居前三名。喬醫師從過去臨床經驗分享道,十幾年前來看的乳癌多為五、六十歲的中年婦女,然而近年常有二十幾歲竟已確診乳癌,可以推判乳癌發生率年齡層正逐漸下降。換句話說,現代女性無論是否屬於乳癌發生率高風險族群,一旦開始有月經週期時,應時時自我檢查,如發現異狀應及早就醫,掌握黃金治療期。

近幾年最為人所知的乳癌早期個案為安潔莉納裘莉,由於家族有乳癌病史,且基因檢測結果屬高風險族群,為此,安潔莉納裘莉於2013年決定將兩側乳房切除再重建,由此可知乳癌與家族遺傳有極大相關性。

從公共衛生學來看,包含家族遺傳高油脂的飲食習慣較長的雌激素暴露時間生育年齡較高長期服用荷爾蒙藥物(如胎盤素)等,皆為乳癌發生因子。

乳癌篩檢及治療

乳房的組成由外至內,包含皮膚、脂肪組織、乳腺組織、胸大肌等肌肉層。早期發現著實有難度,民眾若摸到腫塊也勿驚慌,建議請乳房外科醫師利用超音波檢查進行判斷。若有發現異常,西醫師會進一步以切片與細針穿刺的方式進行診斷。

在乳癌西醫治療方法上,喬醫師師建議應以效率有效性副作用較小為治療首選。過去西醫治療乳癌時,多為先手術再做放射線治療或化學治療,目前臨床上已有先化療再進行手術的治療方式,讓腫瘤縮小到一定程度再進行腫瘤切除,一來不必做全乳房切除,二來可降低淋巴水腫之症狀,更符合女性的需求。

以中醫觀點解釋乳癌

中醫典籍在描述乳癌患者時,多形容乳癌患者有憂鬱積忿之表徵,肝脾易受影響,若脾氣不舒、肝氣橫逆,將導致隱核(腫瘤)。喬醫師曾有一名個案已完成八次化學治療,準備接受放射線治療。看診過程中,個案希望喬醫師推薦心理諮商師,當喬醫師關心諮商原因時,才得知個案家中小孩正處叛逆期,長期以來,個案選擇隱忍憤怒情緒,在忍無可忍的情況下只好尋求專家諮詢。只見喬醫師微笑地對個案說:「去找誰都沒問題,但關鍵在於你的轉念。」透過此段故事可以得知,以中醫觀點看,乳癌與情緒有極大關係,在壓力與情緒不斷堆疊下,讓無形氣結變成有形體(例如纖維囊腫),所以喬醫師鼓勵乳癌患者應放開心胸,以正面態度面對,有助於乳癌治療預後。

中醫如何調養乳癌術後患者?

運用中醫輔助調養 副作用緩解體質調理一把罩

中醫特點在於以全人觀點評估個案的體質,同時考量局部腫瘤的特性,在改善肝氣鬱結、脾胃虛弱或血虛以外,亦可防治局部治療位置之復發或轉移。中醫調養乳癌患者會以調理脾胃與肝膽為原則,同時調理治療後副作用,如皮膚發炎、消化道功能不佳及骨髓抑制。喬醫師也再次強調,中醫服用乃一體兩面,中藥副作用小,相對的在縮小癌腫作用亦有限,建議應善用中醫與西醫兩者治療特點,讓中醫以輔助的角色,提高患者自身免疫力、提升抗癌體力。

由於乳癌治療有多種選擇,體質較弱或較為敏感的病人在療程中有相對高的機率於療程中併有副作用,此時即為中醫中藥輔助及介入的理想時機點。喬醫師分享,曾有乳癌患者因治療期間有腸胃道不適與白血球不足,治療時間屢屢被迫延期,不僅必須忍受副作用,延期治療亦可能讓療效打折扣。透過中醫中藥輔助調養,不僅能緩解癌症治療的副作用、調理體質,亦有助於個案如期進行西醫治療。喬醫師也鼓勵患者應規律生活與適當運動,將有助於氣血循環順暢。在飲食上,應避免刺激與過度烹調的食物,若有服用健康食品,也建議應與主治醫師討論。

給乳癌病友的話:

手術或化學治療完成時,並非治療結束,而是預防癌症復發及癌症轉移的開始

最後,喬醫師也再次鼓勵每位正在治療或已經完成治療的患者,應以愉悅開朗的生命態度面對與對抗乳癌絕對勝過任何仙丹妙藥!