中醫輔助癌症治療的角色與時機

隨著醫藥知識的普及,民眾開始接觸中西醫合併治療,常見臨床案例多運用在癌症、肝炎、過敏與失眠。本篇將與各位分享 – 中醫輔助癌症治療

中醫輔助癌症治療最佳時機點

西醫的治療原則與治療效率上皆相當明確,為不同階段癌症種類提供不同治療方式。中醫自古以來皆以辨證論治註一的模式,透過問診把脈,評估癌症患者體質「本虛標實」註二之證,以決定後續中醫輔助療程應為「攻」或「守」。

以中醫角度論,每個階段都是中醫輔助治療的時機,然不同之處在於介入目的會根據癌症治療階段與患者需求有差別。

  • 癌症治療前:提升正氣、增強體力

當個案確診癌症且尚未進行任何手術治療時,建議採用中醫輔助調養,以提升正氣增強體能狀況,讓身體有較好的能力對應接下來的癌症治療與手術。

  • 癌症治療中:減緩副作用

當患者步入癌症治療階段,即身體開始治療,如手術、放射線治療及化學治療等,以中醫輔助治療提升身體自我修復能力,針對治療所造成的腹瀉、骨髓抑制或睡眠障礙等副作用進行調養。

在癌症治療療程中,常見患者發生腹瀉、噁心、嚴重嘔吐等症狀,中醫輔助治療可加強腸胃道修復與恢復腸胃道營養吸收功能之效果,不因癌症治療造成身體元氣大傷,進而導致治療後恢復時間拉長。若癌症患者出現骨髓抑制之副作用,如白血球、血小板不足等,中醫輔助治療將以恢復造血功能、保護骨髓為主。其餘副作用如睡眠障礙、體力衰退則可以健脾補氣方式,讓癌症病友有體力應對後續的癌症治療療程。

  • 癌症治療後:提升免疫力

針對療程已全部結束的癌症患者,喬醫師建議此為中醫輔助調養之理想時機。患者透過中醫調養,由中醫師檢視並評估身體與飲食狀況,不僅修復癌症治療後元氣耗傷的身體,亦能重新建立身體免疫系統

註一:辨證論治為通過四診八綱、臟腑、病因、病機等中醫基礎理論,綜合分析患者表現的症状及體征,再根據病症辨別的結果,確定相應的治療方法。

註二:本虛標實即病人本身元氣長時間過度消耗,得不到充足休息或補充,造成陰陽失衡。

中醫輔助癌症治療的優勢

不同癌症時期 中醫皆能輔助病患完成治療

從個案確定罹癌、癌症治療完成、定期追蹤到後期康復,皆為中醫輔助調養、改善免疫系統的好時機。當患者身體尚有癌細胞,應以西醫為主,中醫為輔。喬醫師以西醫角度來看,手術、化學治療與放射線治療最為立竿見影、效果好,然相對地必須承受副作用,此時中醫介入治療,不僅修復身體機能,亦能減緩副作用。

已經結束療程且身體逐漸康復之患者,西醫多為建議定期追蹤,然定期追蹤往往是罹癌過的人最為掛心的時候,一來個案不僅害怕下次追蹤時醫生發現身體異狀,二來是在定期追蹤期間,西醫通常不會提供任何藥物與手術等介入措施,多半僅能等到發現問題再解決。而中醫輔助治療可在癌後追蹤期間,時時為患者把關飲食並調理身體,進而延長定期追蹤與癌症再發現的時間。

癌症末期病人是否適用中醫輔助治療?

中醫輔助治療重點:維持癌末患者生活品質

早期在面對癌症末期病人,喬醫師常遇到家屬選擇積極用藥。以全球統計來看,可發現癌症末期病人治療成效僅能延長生命一至六個月,然而患者在這段時間往往必須辛苦承受積極治療到最後一秒。

以現在科學來說,標靶藥物與細胞治療等新興自費治療方式已逐漸問世,然而癌末病人治癒機率微乎其微。所幸,現代人對於善終已開始有不一樣的理解,逐漸以緩解癌症晚期身體不適症狀與維持生活品質為主。

以西醫來說,當癌症骨髓轉移導致身體疼痛,可選擇放射線治療暫時緩解;同樣地,中醫亦可透過調養,為癌症末期病人緩解疼痛、水腫及腹水等不適症狀。由此可知,無論是中醫或西醫,皆以維持癌末患者生活品質為首要目標。

中醫可以治療癌症嗎?為什麼西醫不推薦?

癌症治療應以西醫為主、中醫為輔

以治療效率及有效性來說,喬醫師仍建議應以西醫為主,中醫為輔。中醫角色係輔助癌症治療,即為「守」。如同後勤部隊,幫助癌症患者減緩治療後副作用恢復身體器官功能提升免疫力

常見個案反應西醫師建議應避免看中醫,可能原因在於西醫師較少接觸中醫領域,也擔心患者找尋非正規的中醫師或來歷不明的偏方,再者,特定治療時機點確實不建議使用中藥,所以在無法時時刻刻為患者把關情形下,選擇告訴癌症病人避免使用中藥。

喬醫師分享,目前台灣有許多醫學中心成立中醫部門,衛福部或健保署亦有推動癌症病人中西醫聯合照護試辦計畫,所以癌症患者使用中醫調養可能比一般民眾想像中更為普遍。喬醫師也提醒民眾,如選擇中西醫合併治療,應選擇具備中西醫訓練的醫師,且注意服用的中藥材來源。

如何確保中藥材來源安全性?

應慎選藥材來源 以確保用藥安全性

近期發生民眾服用的中藥重金屬含量超標,喬醫師認為關鍵在於中醫師使用禁藥的錯誤行為。禁用的中藥材多為含有重金屬成分,如汞、鉛等。一般而言,台灣多為使用科學中藥,規模較大的藥廠皆有衛福部管理,農藥與重金屬也都有一定的檢測標準,民眾如選擇自費藥材應選擇符合我國優良製造作業規範GMP藥廠的科學中藥與安心飲片,將可確保藥材來源及用藥安全性。

喬聖琳醫師

中、西醫雙證照醫師、癌症中西醫輔助治療專家

醫師簡介:
  • 擁有中、西醫雙證照
  • 專精「中西醫癌症整合治療」。
  • 中醫內分泌、免疫、體質調理專家。
  • 「全人觀點」的中醫輔助抗癌療法。
  • 「癌症中西醫合療事典」作者。
經歷:
  • 中心綜合醫院一般內科 主治醫師
  • 長庚紀念醫院中醫養生健康中心 主任
  • 長庚紀念醫院中醫內兒科 主治醫師
專長領域:
  • 中西醫癌症整合治療及腫瘤手術或放化療體質調理
  • 內分泌及新陳代謝:更年期、月經失調、糖尿病、甲狀腺功能失調
  • 皮膚疾病:青春痘、蕁麻疹、濕疹、異位性皮膚炎、肝斑
  • 胃腸系統(胃潰瘍、胃食道逆流、便秘、大腸激躁症、腹瀉