中醫緩解放射線治療副作用重點

放射線治療俗稱「電療」,可單獨於手術前或手術後使用,亦可與化學治療合併使用。放療是利用高能量幅射線破壞治療區域的癌細胞,停止其生長及分裂。故放療後副作用多發生在治療區域。常見放療副作用包含口乾、味覺嗅覺減弱、食慾低下與身體疲乏等現象。從中醫角度看,放射線治療屬熱毒,初期會有氣虛表現,當開始放療時,便出現陰墟症狀,故中醫調養重點為養陰生津。

常見放射線治療副作用與保健原則:

口乾、口腔粘膜炎:

多發生在放療後三週,口乾多因唾液腺分泌減少所致,進而造成吞嚥困難與影響食慾。喬聖琳醫師建議患者應注意口腔清潔外,亦可使用綠茶粉加水漱口,讓含有抗氧化成分的綠茶能加速口腔黏膜癒合。

皮膚反應:

由於放射線治療主要係攻擊分裂快速的細胞,其一為癌細胞、其二為表皮的基底層細胞。當基底層細胞因照射放射線導致局部發炎、皮下纖維化而減損時,則會產生破皮,疼痛甚至是流水。當發生時皮膚受損時,應減少外力摩擦,或者在治療前針對較紅或較癢的皮膚擦拭藥膏,給予預防性的傷口保護。

味覺嗅覺減弱:

除了口腔黏膜炎讓患者食慾降低,放射線治療亦有可能在治療後3至4週後,發生味覺與嗅覺減弱甚至無味。其原因為放療破壞味蕾、受破壞的癌細胞抑制腦中飢餓中樞,讓放療後患者發生食慾不佳,甚至併有噁心、嘔吐之症狀。建議可改以少量多餐、增加食物香味,以容易入口的軟質食物為主,必要時亦可加重食物調味品,以增加患者之胃口。

身體疲乏

患者在接受放射線治療後常出現疲倦、嗜睡等副作用,此為癌因性疲倦,係因身體需要較多能量,以修復受影響的周邊正常組織。當患者感到疲倦時,除充分休息與睡眠外,亦可選擇中醫輔助身體疲倦以補氣、溫陽之方式治療,以緩解因癌症治療造成的身體疲乏。或是以針灸穴位的方式,降低身體疲倦程度,進而改善生活品質。