西醫癌症治療副作用

治療癌症的原則是,儘可能在最短時間內,大範圍的進行清除惡性腫瘤的治療。因此同時必須犧牲部分正常的組織或器官。因為一個癌細胞都很有可能坐大,並轉移成為更難以治療的腫瘤,所以在治療癌細胞的同時,體內健康的細胞一定會連帶受到傷害,尤其是生長快速的細胞,比如說,口腔黏膜細胞、腸胃道細胞、頭髮等,因而造成癌症患者很大的痛楚。不同的治療,產生的副作用亦有所不同。

手術開刀治療副作用

若是與放射線治療或化學治療比起來,手術開刀的癌症患者,所產生的副作用比較輕微,長時間的舒緩及休息,副作用會逐漸消退。不過由於施行手術開刀治療,尤其是根治手術,往往會造成身體部份的殘缺,可能造成患者很難適應日後的生活與工作,所以必須配合復健治療及心理諮商,才能使患者恢復接近正常的生活。

手術開刀的患者因為開刀部位不同,出現的副作用也會不盡相同。

部份開刀患者會產生的副作用:

  • 體力虛弱、元氣不足、疼痛、食慾不振、排便功能異常。

胸部開刀患者(如乳癌、肺癌患者)會產生的副作用:

  • 胸悶、手術同側上肢脹麻感,而且會很容易喘。若是胸部的乳癌、肺癌患者,常常會感到胸悶、胸部活動降低,很喘的副作用發生。有些乳癌患者在經過手術之後,手臂肌肉在使力時會受到影響,需要復健治療。另外是穿胸衣的不方便,必須要訂製義乳。

腹部開刀患者(如胃癌、肝癌、子宮頸癌)會產生的副作用:

  • 便祕腹瀉、腹脹腹痛、腸沾黏的機率較高。若是腹部的胃癌、肝癌、子宮頸癌患者,經常會遇到噁心、便祕、胃脹、食慾不振、腹脹、腹痛、沾黏的副作用。
  • 因胃癌進行切除手術者的副作用,往往會持續一到二個月,進食之後,上腹部會有飽脹及疼痛感,有些人會有心慌、噁心、胃脹不適感,有些人會產生排便不順的便秘感,等到體能逐漸恢復後,這些副作用症狀會慢慢消失。

喉頸部開刀患者(如唇癌、舌癌、喉癌、腮腺癌、扁桃體癌等會產生的副作用:

  • 口腔黏膜炎、吞嚥困難、口乾舌燥、咀嚼困難,甚至會喪失語言功能。
  • 若是喉頸部的癌症患者,在手術後的咀嚼及吞嚥都會發生困難,咀嚼不易是因為手術切除的疼痛造成難以咀嚼,而口乾舌燥是因為唾液分泌減少所造成的。喉癌患者若屬全部切除者,會留下永久性氣管造口,致使患者喪失語言能力,連帶著嗅覺和味覺都受到影響。由於患者不能講話,導致情緒低落,心情不佳,家屬必須要理解病人心情,儘量消弭患者的壓力。

放射線治療副作用

放射線治療方式是運用高能量輻射線破壞癌細胞,停止其生長及分裂,但在撲殺癌細胞的同時,對於分裂快速的正常細胞也會造成影響,比如說毛髮、皮膚、黏膜、血球細胞,因而產生放射線治療的副作用。

放射線治療的副作用包括初期及晚期副作用,初期副作用多發生在治療後第一週,但治療過後即可恢復。晚期副作用多發生治療結束後的數月,甚至數年之後。由於要接受高劑量照射,造成正常組織無法修復的現象。

不論是初期,還是晚期,副作用包括:

體力不支,很疲倦

  • 疲倦並不代表疾病惡化,而是放射線治療普遍的現象,這是因為組織修復時,快速造成代謝物及排泄有毒廢物的結果。同時若造成白血球低下也會感到疲倦。

食慾不振

  • 由於治療時影響胃腸道細胞的新生,就會造成食慾不振現象,加上放線治療造成的疼痛感也會引起食慾不振。

掉髮或禿頭

  • 放射線是以殺死局部癌細胞的治療方法,同樣會殺死分裂快速的毛髮細胞,如果放射線治療的部位發生在頭頸部,就會有掉髮或禿頭的情形。

皮膚發炎

  • 由於放射線治療方式是運用高能量輻射線破壞癌細胞,所以照射到的皮膚在一開始時會有發紅、發熱的發炎現象,漸漸會出現乾性脫屑,最後是濕性脫屑。

口腔黏膜潰爛、味覺改變

  • 針對頭頸部放射線治療者,經常會發生口腔黏膜潰瘍、味覺改變、吞嚥困難、唾液量減少,甚至唾液會變酸而能造成蛀牙情形。

噁心及嘔吐

  • 針對上腹部放射線治療者,有可能會造成噁心及嘔吐的情形,但因每一個人承受程度不同,不一定會發生。

腹瀉及膀胱炎

  • 針對下腹部放射線治療者,有可能會導致腹瀉及膀胱炎的情形,但因每一個人承受程度不同,不一定會發生。

不論是初期,還是晚期,副作用包括:

全身反應副作用:

疲乏無力、食慾不振、口乾、頭昏、頭痛、腹瀉、掉頭髮。大多在接受放射線治療一天~兩天,或一周~兩周後即出現。

骨髓抑制副作用:

骨髓對放射線非常敏感,常常會出現周邊血球細胞數目的下降,特別是中性白血球。

局部反應副作用:

最常見的是發炎現象,中醫稱為「熱毒」,比如說頭頸部癌的患者可能有口腔潰瘍發炎現象、皮膚癌患者的皮膚會有紅腫熱痛現象、大腸直腸癌患者會有出血性大腸炎現象。

其餘的副作用需視部位而有所不同,比如說肺腺癌的患者服用「愛瑞莎Iressa」可能會引起面部痤瘡或全身毛囊炎、膀胱癌的患者會引起膀胱縮小或膀胱出血。

化學治療的副作用

化學治療是一種全身性治療癌症的方式。利用血管注射、口服方式將化學藥物藉由血液運送到全身各部位,並殺死癌細胞。但因抗癌藥物是用來殺死分裂迅速的細胞,同樣會對體內某些正常分裂迅速的細胞受到化學治療的影響,因而產生副作用。其中影響最大的細胞包括骨髓造血細胞、消化道細胞、生殖系統以及毛髮囊細胞,同時也會影響心臟、腎臟、膀胱、肺臟及神經系統。

最常見的化學治療副作用有噁心、嘔吐、白血球或血小板低落、口腔潰爛等。

噁心及嘔吐

  • 化學治療的藥物大多會影響消化道及大腦的嘔吐中樞的不適,因而引起噁心和嘔吐。但因藥物不同及患者反映的不同,所以承受度也不盡相同。有些患者不曾有嘔吐或噁心感,有些患者會出現短暫時間的嚴重噁心感,有些患者會在大部分的時間之內,感受到輕微的噁心感,有些人在治療開始時就出現,嚴重者甚至超過一天。如果嘔吐情形嚴重到連液體都無法進食,務請要告知醫師或護理人員,可以開立適合患者的止吐藥,或治療前給予止吐針劑注射,直到症狀減輕為主。

白血球或血小板低下

  • 大部份的抗癌藥物會影響骨髓功能,骨髓是製造血球的地方,所以會造成紅血球、白血球、血小板低下的副作用。紅血球負責攜帶氧氣到身體各部位,紅血球數目太少,身體組織無法獲得足夠氧氣工作時,會造成貧血、疲倦、暈眩、發冷及呼吸短促現象。如果血紅素太低,可能需要接受輸血增加體內紅血球的數目。白血球可以對抗各種病菌的感染,一旦白血球低下,會很容易引起感染,如果白血球數目太低,可能會暫時停藥或給予促白血球生成因子藥物,以避免感染。

口腔潰爛

  • 抗癌藥物會引起口腔和咽喉潰瘍,甚至會造成口腔乾燥、疼痛及出血。口腔潰爛時要注意清潔衛生,避免引起感染,因為化療期間的感染並不容易處理,所以要嚴加預防。

食慾不振

  • 由於化學治療會影響消化道細胞的生長,再加上癌細胞引起的不適,所以患者的食慾通常不會太好,經常吃不下。但為了要保持體力接受治療,一定要克服食慾不振的困擾。

毛髮脫落

  • 是化學治療常見的副作用,這是因為化學藥物影響到毛囊生長的關係,所以造成毛髮脫落的副作用,但並不是每一個人都會發生,要視醫生使用的藥物是否會引起掉頭髮,一旦有掉髮情況發生,常常是隨便一抓,頭髮就掉落變得稀疏,甚至會全部掉光。通常治療結束後,頭髮又會再長回來,當然也有人在治療期間就開始長頭髮。毛髮脫落並一定是頭部的頭髮,臉部眉毛、手毛及腿毛、腋毛及陰毛都有可能會發生。

便秘

  • 不是每一個患者都會有便秘情形發生,有時候是藥物所引起的,有時候可能與缺乏活動及飲食有關。如果超過兩天沒有排便,就必須告知醫師,這時候可能需要採用瀉劑、軟便劑或是灌腸的排便方式。但一定要與醫師討論之後服用,切勿自行使用。

腹瀉

  • 化學治療時,如果藥物影響到消化道的表皮黏膜細胞時,有可能會引起腹瀉。持續腹瀉超過24小時,或者在腹瀉時感到疼痛或痙攣,請立刻和醫生聯絡,醫生可能會開立一些止瀉劑改善腹瀉情況。但一定要經醫師的同意下使用,不可自行購買止瀉劑來服用。

化學治療的患者因為使用藥物的種類不一樣,所以產生的副作用會因藥物關係有所不同。

注射性或直接注入化學藥物的副作用:

  • 靜脈內膜炎、血栓性靜脈炎。

口服化學藥物的副作用:

  • 噁心嘔吐、口腔潰爛、食慾不佳、便秘或腹瀉、口乾舌燥、體重減輕、唾液分泌減少、血小板及白血球低下。

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